Aluminum   $ 2.1505 kg        |         Cobalt   $ 33.420 kg        |         Copper   $ 8.2940 kg        |         Gallium   $ 222.80 kg        |         Gold   $ 61736.51 kg        |         Indium   $ 284.50 kg        |         Iridium   $ 144678.36 kg        |         Iron Ore   $ 0.1083 kg        |         Lead   $ 2.1718 kg        |         Lithium   $ 29.821 kg        |         Molybdenum   $ 58.750 kg        |         Neodymium   $ 82.608 kg        |         Nickel   $ 20.616 kg        |         Palladium   $ 40303.53 kg        |         Platinum   $ 30972.89 kg        |         Rhodium   $ 131818.06 kg        |         Ruthenium   $ 14950.10 kg        |         Silver   $ 778.87 kg        |         Steel Rebar   $ 0.5063 kg        |         Tellurium   $ 73.354 kg        |         Tin   $ 25.497 kg        |         Uranium   $ 128.42 kg        |         Zinc   $ 2.3825 kg        |         
Image source: https://pixelied.com/

На Западе растет обеспокоенность по поводу энергетической безопасности, поскольку, судя по всему, Россия и Китай, но особенно Россия, монополизировали рынок U308. Россия также контролирует большую часть мировой переработки урана, что является неприятной реальностью на фоне планов США ввести санкции против импорта российского урана из-за войны на Украине. Эти опасения были в центре внимания недавней статьи Financial Times.

Посреди всего этого находится Казахстан: около 59 миллионов фунтов U308, что составляет 44% текущего мирового производства урана, поступает из этой центральноазиатской страны, отмечается в статье. Эта тревога, конечно, касается и других стран, но Казахстан остается ключевым слабым местом в обеспечении энергетической безопасности западных стран. И хотя ЕС повозился с идеей полагаясь на Казахстан в обход России, этот подход будет так же эффективен, как и полагаться на Россию в обход России.

И вот почему:

Автономность решений Казахстана по добыче урана и потенциальное влияние Москвы на нее находятся под вопросом, поскольку поддержка Россией казахстанского президента Касым-Жомарта Токаева выступает в качестве главная гарантия его дальнейшего правления. Так происходит со многими лидерами Центральной Азии, включая предыдущего президента Казахстана Нурсултана Назарбаева. Неоспоримый авторитет России в этом вопросе был продемонстрирован во время политических волнений в январе 2022 года в Казахстане, где поддержка возглавляемой Россией ОЭСР сыграла ключевую роль в сигнал казахстанским военным подчиняться Токаеву.

Хотя новость об отказе Токаева признать оккупированные Россией территории на Украине вселила на Западе надежду на то, что Казахстан уходит с заднего двора России, реальность такова, что Казахстан просто пытается избежать вторичных санкций, сохраняя при этом тесные связи с Россией.

Помимо политики, уран казахстанского происхождения, прямо или косвенно, играет решающую роль в удовлетворении энергетических потребностей Запада, покрывая 40% потребностей коммунальных предприятий Соединенных Штатов и 44 % в Европейском Союзе. Что еще более важно, государственный урановый оператор Казатомпром, который прошел листинг на Лондонской фондовой бирже в 2019 году и на 75 % принадлежит государству, самостоятельно управляет урановыми рудниками в Казахстане и через совместные предприятия, находился под косвенным влиянием России и Китая, по крайней мере, с конца нулевых годов. Слитые в сеть видео допросов Казатомпрома экс-глава Мухтар Джакишев — который был арестован и заключен в тюрьму в 2009 году и выпущен в 2020 году — показывают, что Джакишев считал (на момент допроса), что его арест как-то связан с тем, что его решения неоднократно наступали на ногу России.

Джакишев, известный тем, что руководил Казатомпромом в период быстрого роста в начале 2000-х годов, отметил на видео, что перед арестом он призывал Японию и Китай приобрести совместный контрольный пакет акций Uranium One, канадской фирмы, которая в то время косвенно контролировала несколько ключевых урановых активов в Казахстане. После его ареста произошла печально известная сделка с Uranium One, в результате которой Россия получила контрольный пакет акций. Это был лишь один из случаев конкуренции России и Китая за казахский уран. С тех пор Россия сохраняет контроль над более чем 26% казахстанских урановых месторождений и имеет права на дополнительные 22% годовой добычи. Между тем, Китайская национальная урановая корпорация (CNUC) и ее партнеры владеют правами почти на 60% будущей добычи в Казахстане и планируют создать центр торговли ураном в Синьцзяне, прямо за границей с Казахстаном.

Более того, хотя Казахстан является крупнейшим в мире игроком на поставках урана, большая часть его измельченного урана проходит через российские конверсионные заводы, прежде чем экспортироваться на мировые рынки. В настоящее время в мире существует только четыре основных действующих предприятия по переработке урана, отвечающих за производство газообразного гексафторида урана. Эти предприятия, расположенные в России, Китае, Франции и Канаде, играют решающую роль в процессе конверсии, которая является предпосылкой для последующего обогащения и производства ядерного топлива. Россия доминирует в этом секторе, на ее долю приходится около 40% мировой инфраструктуры по конверсии урана и она поставляет примерно треть утилизируемого газа гексафторида урана на мировой рынок.

Значение процесса конверсии невозможно переоценить, поскольку это важный шаг, предшествующий обогащению и производству ядерного топлива. В 2020 году коммунальные предприятия Европейского Союза полагались на Россию примерно в 20% поставок урана и 26% услуг по обогащению урана. Аналогичным образом, по данным на 2021 год, Соединенные Штаты получали примерно 14% своего урана и 28% своих услуг по обогащению урана из России.

Поставки урана в Казахстане в последнее время также пострадали из-за проблем с обеспечением серной кислотой, необходимой для производства урана в прошлом и этом году. Казатомпром объявил в этом месяце о возможности сокращения своего производственного плана на 2024 год из-за этих проблем. Ранее компания прогнозировала добычу урана в диапазоне 25 000–25 500 тонн в 2024 году и 30 500–31 500 тонн в 2025 году по сравнению с 20 500–21 500 тонн в 2023 году.

В целом это рисует мрачную картину для США и ЕС, поскольку энергетическая независимость от России – и частично от Китая – может не стать реальностью в ближайшее время. Однако это не помешало некоторым европейским странам попытаться игнорировать контроль России над казахским ураном. Примечательно, что французская атомная компания Orano, ранее известная как Areva, стремится активизировать свою деятельность по добыче урана в Казахстане, где она уже разрабатывает урановые месторождения совместно с Казатомпромом.KATCO, совместное предприятие Orano и Казатомпрома, как сообщается, готовится начать добычу урана на площадке Южный Торткудук к концу 2023 года, сообщает Trend.az со ссылкой на источник в Orano. Предприятие, в котором 51% акций принадлежит Orano Mining и 49% акций Казатомпрома, ориентировано на разработку и использование урановых ресурсов в Туркестанской области, в частности на участках Муюнкум и Торткудук, расположенных примерно в 300 километрах (186 милях) к северу от Шымкента.

Аналитики связывают визит президента Франции Эммануэля Макрона в Казахстан в конце прошлого года в первую очередь с необходимостью обеспечить более тесные связи в сфере производства и импорта урана.

Таким образом, возможно, какие-то пути прямого доступа к казахстанскому урану еще не полностью перекрыты Россией, хотя кто сказал, что это не вопрос времени?

 

Текст переведен автоматически с помощью Google Translate.